Articles

Flydende metal bringer formskiftende robot et skridt nærmere

af Michael Slesak

Video: selvdrevet flydende metalmotor

Hasta la vista, baby. En ægte T-1000, den formskiftende flydende metalrobot fra Terminator 2, er et skridt tættere takket være en selvdrevet flydende metalmotor.

enheden er overraskende enkel & kolon; bare en dråbe metallegering lavet hovedsagelig af gallium – som er flydende på lige under 30 liter C – med noget indium og tin blandet ind. Når den placeres i en opløsning af natriumhydroksid eller endda saltvand og holdes i kontakt med en flage af aluminium til “brændstof”, bevæger den sig rundt i cirka en time. Det kan rejse i en lige linje, løbe rundt på ydersiden af en cirkulær skål eller klemme gennem komplekse former.

“den bløde maskine ser temmelig intelligent ud og deformerer sig selv i henhold til det rum, den Rejser i, ligesom Terminator gør fra science-fiction-filmen,” siger Jing Liu fra Tsinghua University i Beijing, Kina. “Disse usædvanlige adfærd ligner perfekt de levende organismer i naturen,” siger han og tilføjer, at de rejser spørgsmål om definitionen af livet.

annonce

da de første gang så drop move, var Liu og kolleger ikke sikre på, hvordan det var i stand til det. Eksperimenter afslørede to mekanismer i spil. Noget af trykket stammer fra en ladningsubalance over faldet, hvilket igen skaber en trykforskel mellem fronten og bagsiden, der skubber den fremad. Aluminium reagerer også med natriumhydroksidet og frigiver brintbobler, der driver dråben endnu hurtigere.

andre forskere har vist, at en stationær galliumdråbe kan fungere som en pumpe, når den er i et elektrisk felt. Liu fulgte op på denne ide og viste, at hvis deres selvdrevne motor holdes stille, bliver det også en pumpe, der skifter omkring 50 milliliter vand hvert sekund. “Det er den første selvdrevne pumpe nogensinde,” siger han. Holdet siger, at det kunne have øjeblikkelige applikationer til at flytte væske gennem en køleanordning uden behov for en ekstern strømkilde.

arbejdet er en del af en langsigtet indsats for at skabe intelligente robotter, der ikke er stive og så kan omformes i farten, lidt som den fiktive T-1000. Liu siger, at en robot baseret på deres enhed snart kunne bruges til at overvåge miljøet eller levere materialer i rør og endda blodkar.

sidste år viste både lius gruppe og en ledet af Michael Dickey ved North Carolina State University i Raleigh, at galliumlegeringen danner komplekse former som reaktion på en anvendt elektrisk strøm. Når strømmen er slukket, vender den tilbage til den enkle dråbeform. Liu siger, at disse to metoder kunne bruges sammen til at ændre dråbens hastighed eller til at koordinere en sværm af uafhængige dråber.

Taro Toyota fra University of Tokyo siger, at opfindelsen kunne hjælpe med at konvertere kemisk energi til mekanisk energi i en fremtidig flydende robot. “Sådanne flydende robotter vil være et frø af kunstigt liv set i nogle film,” siger han. “Jeg ville hæve Flubber i stedet for Terminator 2.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.