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Ernest Meissonier Die Seige von Paris (1870-1871)

Le siège de Paris (1870-1871)

Am Ende des deutsch-Französischen Krieges 1871 skizzierte Ernest Meissonier eine erste Idee für ein Gemälde, das die Belagerung von Paris symbolisieren sollte. Er würde dies erst viel später aufnehmen und die Arbeit 1884 beenden. Seine Vision verbindet Realität und Allegorie. Die Figur von Paris – vertreten durch Madame Meissonier, in einen schwarzen Schleier und ein Löwenfell gehüllt, vor einer zerfetzten französischen Flagge – erhebt sich über den Ruinen einer Barrikade. Über ihr, in einem Himmel aus wogenden Aschewolken und sich entfaltenden Tragödien, schwebt das Gespenst der Hungersnot über einem vom Feuer zerstörten Paris.
Ringsum, in einer Szene der Verwirrung, liegen tote und sterbende Soldaten ausgestreckt auf den Palmblättern des Martyriums. Mit seinem charakteristischen, sehr detaillierten Realismus beschreibt Meissonier jedes Gesicht, jedes Detail der Kleidung. Zusammengebrochen gegen die Personifikation von Paris, der Maler Henri Regnault, liegt im Sterben. Er wurde im Alter von 27 Jahren während der zweiten Schlacht von Buzenval im Januar 1871 getötet. Er symbolisiert eine junge Generation voller Versprechen, die durch den Konflikt dezimiert wurde.
Obwohl besiegt, kämpfen die unverletzten Soldaten weiter. Sie sind auf der linken Seite des Gemäldes zu sehen, wie sie eine Kanone laden und die Ladung ertönen lassen. Schließlich erinnert Meissonier an das Leiden der Zivilbevölkerung durch einige Szenen, die mit Mitgefühl beobachtet werden: ein alter Mann sucht seinen Sohn zwischen den Leichen, eine Frau zeigt ihrem Mann ihr totes Kind, eine andere Frau weint über den Körper ihres Mannes.
Die Niederlage hatte Ende des 19.Jahrhunderts tiefgreifende und lang anhaltende Auswirkungen auf Frankreich. Dieses Trauma erklärt, warum der Krieg von 1870 viele Jahre lang ein gemeinsames Thema in der Kunst war und in der Öffentlichkeit beliebt blieb. Wie andere Maler, Bildhauer und Schriftsteller verherrlicht Meissonier den Geist des Opfers und Heldentums seiner Landsleute, in dem bewussten Wunsch, das nationale Gefühl zu steigern und sich auf Rache vorzubereiten.

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