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Musik ist großartig in ‚Simon & Garfunkel‘, aber ihre Geschichte wird selten erzählt

Konzertante Theatershow.

So wird „The Simon & Garfunkel Story“ in Rechnung gestellt. Und ja, die Produktion, die am Mittwochabend im Broadway Playhouse am Water Tower Place eröffnet wurde, ist eine Art Tributkonzert, gefüllt mit einigen der größten Hits (und ein paar weniger bekannten Schnitten) des größten Duos in der Geschichte des Folk-Rock.

Aber die Geschichte von Art Garfunkel und Paul Simon? Das ist ein bisschen weit hergeholt.

‚ Der Simon &Ampere; Garfunkel Geschichte‘: 2.5 von 4

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Die Show ist weniger die Geschichte von Simon und Garfunkel als vielmehr die Geschichte ihrer Musik. Das ist keineswegs eine schlechte Sache. Aber die Geschichten der Songs sind untrennbar mit der Reise der beiden Männer verbunden, die ihnen Leben eingehaucht haben. Der Karriereweg des echten Duos ist voller Dramatik, aber nichts davon wird in hohem Maße vermittelt, da die beiden Schauspieler — Taylor Bloom und Ben Cooley (die einen Anschein von ihren realen Kollegen haben) – die Songs als Simon und Garfunkel liefern und dann aus ihren Charakteren heraustreten, um die Geschichte als Bloom und Cooley zu liefern. Die Third-Person-Erzählung wird so zu einer Reihe von Factoids, die von den beiden Schauspielern rezitiert oder über einen Videobildschirm gekritzelt werden. Es ist eine Sache zu beschreiben, was passiert ist, es ist eine andere, die beiden Männer, die es gelebt haben und deren „Stimmen“ die Geschichte erzählen sollten, zum Leben zu erwecken.

Vor dem Hintergrund von Wochenschau-Filmmaterial, Fotoprojektionen und ikonischen TV-Werbespots der 1960er Jahre (alles von der Kennedy-Präsidentschaft und der Bürgerrechtsbewegung bis hin zu Haight-Ashbury und den Protesten gegen den Vietnamkrieg wird in einer Zeitleiste gezeigt, die sich frei vorwärts und rückwärts bewegt), beginnt die Geschichte tatsächlich im Jahr 1957, als Simon und Garfunkel 17 Jahre alt sind, in der High School sind und ihren musikalischen Weg als Tom & Jerry beginnen. Songs wie ihre Single „Hey School Girl“ machen wenig Eindruck. 1964 veröffentlichen sie mit ihrem richtigen Namen ihr Debüt-Studioalbum „Wednesday Morning 3 a.m.“, das „The Sound of Silence“ enthält, aber immer noch nirgendwohin geht. Bald geht Simon nach London, um sich selbst zu finden und tief in seine Musik einzutauchen, während Garfunkel an die Columbia University geht, wo er Architektur, Kunstgeschichte und Mathematik studierte. Flash forward to 1966, und das Album wird mit einer neu veröffentlichten Version (und jetzt ein Radio-Smash-Hit) von „The Sound of Silence“ und Simon & Garfunkel sind auf dem Weg.

Die Hits, oder wie man uns sagt, ihre „intelligenten Songs“, kommen immer wieder: „He Was My Brother“, „Bleecker Street“, „I Am a Rock“, „Scarborough Fair“, „Homeward Bound“, „57th Street Bridge Song (Feeling Groovy).“

Die rasante zweite Hälfte der Show führt uns vom Soundtrack von „The Graduate“ über die Trennung des Duos 1970 bis hin zu ihrer Solokarriere und dem ultimativen Wiedersehen 1981 für ein Benefizkonzert im New Yorker Central Park. Auf dem Weg dorthin werden wir mit den legendären „Mrs. Robinson“, „America“, „Fakin’It“, „Cecilia“ und schließlich dem Song verwöhnt, den jeder hören wollte – dem eindringlich schönen „Bridge Over Troubled Water“ — von einem der größten, ganz zu schweigen von den meistverkauften Alben aller Zeiten. Eine „Zugabe“ von „The Boxer“ ist das i-Tüpfelchen.

Bloom und Cooley sind zwei talentierte Sänger und im Falle von Bloom ein durchaus fähiger Gitarrist. Sie liefern die bekannten S & G-Harmonien auf feine Weise, eine entmutigende Aufgabe, und sie navigieren mit viel Gelassenheit durch das Songbook, unterstützt von einer rockigen vierköpfigen Band: Alec Hamilton am Keyboard, Bob Sale am Schlagzeug, Marc Encabo am Bass und Josh Vasquez an der Gitarre. Eingefleischte Fans werden an dem, was sie hören, wenig auszusetzen haben, während Neulinge das mächtige Simon and Garfunkel Songbook kennenlernen werden, das zur Musik einer Generation wurde, zum Spiegel einer turbulentesten Ära in der Geschichte Amerikas.

Sie werden „The Simon & Garfunkel“ mit Sicherheit groovig verlassen. Aber du wirst auch mehr wollen. So viel mehr.

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