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Ernest Meissonier El Asedio de París (1870-1871)

Le siège de Paris (1870-1871)

Al final de la Guerra Franco-prusiana en 1871, Ernest Meissonier esbozó una idea inicial para una pintura que simbolizaría el Asedio de París. Solo retomaría esto mucho más tarde, terminando el trabajo en 1884. Su visión combina la realidad y la alegoría. La figura de París, representada por Madame Meissonier, envuelta en un velo negro y una piel de león, frente a una bandera francesa andrajosa, se eleva sobre las ruinas de una barricada. Por encima de ella, en un cielo de nubes ondulantes de cenizas y tragedia en desarrollo, el espectro de la hambruna se cierne sobre un París destruido por el fuego.
Alrededor, en una escena de confusión, soldados muertos y moribundos yacen estirados sobre las hojas de palma del martirio. Con su característico y detallado realismo, Meissonier describe cada rostro, cada detalle de la ropa. Colapsado contra la personificación de París, el pintor Henri Regnault yace agonizando. Murió a la edad de 27 años durante la segunda batalla de Buzenval en enero de 1871. Simboliza una generación joven llena de promesas, diezmada por el conflicto.
Aunque derrotados, los soldados ilesos continúan luchando. Se pueden ver a la izquierda de la pintura cargando un cañón y sonando la carga. Finalmente, Meissonier evoca el sufrimiento de los civiles a través de unas pocas escenas observadas con compasión: un anciano busca a su hijo entre los cuerpos, una mujer muestra a su marido su hijo muerto, otra mujer llora sobre el cuerpo de su marido.
La derrota tuvo un efecto profundo y duradero en Francia a finales del siglo XIX. Este trauma explica por qué, durante muchos años, la guerra de 1870 fue un tema común en el arte, y siguió siendo popular entre el público. Al igual que otros pintores, escultores y escritores, Meissonier glorifica el espíritu de sacrificio y heroísmo de sus compatriotas, en un deseo consciente de aumentar el sentimiento nacional y prepararse para la venganza.

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