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Loretto, Hermanas de

Oficialmente conocidas como las Hermanas de Loretto al Pie de la Cruz (SL, Directorio Católico Oficial #2360). Fue fundada en 1812 por Charles Nerinckx, un sacerdote belga exiliado por la Revolución Francesa. Esta primera hermandad de nativos americanos sin afiliación extranjera tuvo su origen en los esfuerzos educativos de Mary Rhodes, nacida en Maryland, que abrió una escuela cerca de la Iglesia de San Carlos en Hardin’s Creek, Kentucky. Con el permiso del padre Nerinckx, ella y Christina Stuart y Anne Havern enseñaron catecismo además de temas rudimentarios. Cuando el grupo expresó el deseo de vivir la vida religiosa, Nerinckx los recibió como novicios el 25 de abril de 1812. Dos meses más tarde, la compañía fue organizada formalmente por la elección de un superior de acuerdo con la regla. En los siguientes 12 años la membresía aumentó; otras seis casas se establecieron en Kentucky y una en Missouri.

A la muerte de Nerinckx en 1824, Bp. Benedict Flaget de Bardstown, Kentucky., trasladó a Loretto de su fundación original en Hardin’s Creek a la granja de San Esteban, a siete millas de distancia. El convento y la iglesia que las hermanas erigieron allí, dedicados en 1826 y totalmente destruidos por un incendio en 1858, fueron reemplazados por edificios más espaciosos que incluían la casa madre.

Las constituciones de Loreto fueron presentadas a Pío VII para su aprobación en 1816; en 1851 fueron presentadas de nuevo a la Santa Sede; en 1907 Pío X las confirmó completa y finalmente. Una ley de la legislatura de Kentucky incorporó la Hermandad Loretto bajo el título de Loretto Literary and Benevolent Institution. Las Hermanas Loretto trabajaron en China desde 1923 hasta su expulsión en 1951. La casa madre está en Nerinx, KY.

Bibliografía: Archivos de la Casa Madre de las Hermanas de Loretto (Nerinckx, Ky).

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