Articles

Eu Me Senti Bem, Mas Testei Positivo Para O Coronavírus. O que é que isso quer dizer?

Dion MBD para NPR

O escritor de Ciência Robin Marantz Henig escreveu sobre patógenos emergentes perigosos por 30 anos. Mas nada do que ela aprendeu poderia lançar luz sobre seu próprio encontro confuso com o coronavírus.

Dion MBD para NPR

quando eles ligaram para me dizer que meu teste COVID-19 foi positivo, pensei que deveria ter havido um erro. Eu me senti perfeitamente bem, e nos longos meses da pandemia meu marido, Jeff, e eu estava me comportando da maneira que grande parte dos Estados Unidos tinha: hiper-vigilante sobre onde fomos e quem vimos, e cuidado para seguir as precauções de saúde pública recomendadas.

além disso, Jeff tinha feito o mesmo teste ao mesmo tempo, e seu foi negativo. Como fizemos quase tudo juntos, como você poderia explicar isso?”É um teste de PCR-eles são muito precisos”, disse a mulher ao telefone do Conselho de Saúde Pública de Delaware quando expressei alguma descrença. Tínhamos feito o teste não porque suspeitávamos de nada, mas porque, tendo saído de nossa casa na cidade de Nova York para Delaware para uma pausa de fim de semana, queríamos ser bons cidadãos e seguir as regras de Nova York em relação a viagens para fora do estado quando retornamos.

a mulher ao telefone desceu uma lista das coisas que eu precisava fazer: ficar em casa. Não saia do apartamento por nenhum motivo. E isolar-se do Jeff.

essa última parte me surpreendeu-meu marido e eu certamente não estávamos nos isolando um do outro entre fazer o teste em Novembro. 7 e obtendo os resultados no final de Novembro. 11, Então, qual foi o sentido em fazê-lo agora? Se eu fosse expô-lo, certamente o período mais perigoso foram os quatro dias cruciais em que eu supostamente estava derramando o coronavírus na cama que compartilhamos, os goles de bourbon que trocamos, e as mais de três horas no carro juntos, janelas fechadas, durante nossa viagem para casa em Nova York em Novembro. 9 Depois do nosso fim de semana fora.Como jornalista científico que escreveu sobre vírus emergentes por 30 anos, eu sabia o suficiente para perguntar ao representante de Saúde Pública de Delaware se o relatório do laboratório incluía um número de TC. Especialistas têm dito que o número de Ct (limite de ciclo) é crucial para entender como o coronavírus se espalha e como causa a doença. Pode oferecer informações úteis não apenas para epidemiologistas, mas também para indivíduos — aqueles de nós desesperados para prever, como de repente fui, a provável trajetória de nossa doença após um resultado positivo no teste.

o número de TC informa quantos ciclos de amplificação através da máquina de PCR são necessários antes que o laboratório possa obter um nível detectável de RNA viral. Se o laboratório tivesse que passar pelo ciclo apenas 20 vezes ou mais, isso significa que você começou com uma carga viral relativamente alta, e faria sentido esperar que você ficasse muito doente. (Embora isso seja conjectura; ninguém manteve um bom controle da relação entre a carga viral e a gravidade dos sintomas, então o que nos resta aqui é principalmente um palpite educado baseado em correlações vistas em alguns estudos observacionais.)

se, em vez disso, levou mais rodadas de amplificação — digamos, 35 ou 40 ciclos — para ser capaz de detectar vírus em sua amostra, talvez isso signifique que você começou com muito pouco vírus.De acordo com uma análise do New York Times no verão passado, os laboratórios que acompanham os números de TC tendem a relatá — los de 37 a 40-o que significa que eles executam uma amostra através de 37 a 40 ciclos de amplificação, se necessário, antes de decidir se devem chamá-la de positiva ou negativa. Isso pode significar que pelo menos algumas das pessoas consideradas positivas para COVID-19 começaram com quantidades minúsculas de vírus. E embora não haja evidências diretas de que as pessoas com esses altos números de ciclo estariam menos doentes do que aquelas com números baixos, há boas evidências de que elas seriam pelo menos menos menos contagiosas.

a análise do Times descobriu, entre outras coisas, que o laboratório do Estado de Nova York usa um Ct de 40 para fazer uma designação positiva. Se usasse uma TC de 30 como ponto de corte, os tempos calculados, 63% das pessoas identificadas como positivas seriam informadas de que nenhum vírus poderia ser detectado — em outras palavras, seriam informadas de que não tinham COVID-19.

eu estava curioso para saber em que lado desse limite meu próprio teste caiu.

a mulher no telefone nunca tinha ouvido falar do número Ct. Ela disse que eu receberia uma ligação de acompanhamento em dois ou três dias de um rastreador de contato de Delaware, e eu poderia perguntar a eles.

e com isso, entrei em uma demonstração do mundo real de quão pouco sabemos sobre o coronavírus.Para começar, ninguém de Delaware nunca me ligou para uma lista de meus contatos — uma indicação de como, mesmo antes do dia de ação de Graças, o COVID-19 já estava superando a capacidade das autoridades de saúde pública de curralá-lo. Eu tinha alguns contatos — Jeff e eu estivemos casulos, mas mesmo os casulos são permeáveis, e embora tivéssemos obedientemente usado máscaras em público, estávamos no alcance de cerca de meia dúzia de pessoas na semana anterior. Fui deixado para alertar esses contatos por conta própria.

além disso, toda vez que eu tentava entender mais sobre minha própria situação, eu corri para uma parede de pedra de informações incompletas. Essa é uma perspectiva aterrorizante neste momento na pandemia — à medida que as taxas de transmissão, doença e mortalidade da COVID-19 continuam a aumentar exponencialmente.

após a ligação de Delaware, coloquei minha máscara e arrumei a cama no quarto de reposição, me preparando para meus 10 dias de isolamento dentro de nossa casa, como recomenda o CDC. Mesmo que o fato de eu me sentir perfeitamente bem tenha feito tudo parecer um pouco surreal, Jeff e eu decidimos assumir que o teste estava certo e operar como se eu realmente estivesse infectado, o que significava ficar em diferentes extremidades do apartamento um do outro. Nós dois temos a sorte de poder trabalhar remotamente-eu freelance, ele é um professor universitário-então a quarentena não teve nenhuma repercussão financeira para nós.

“Não, Não está errado; Os PCRs são muito precisos”, disse meu médico em uma videochamada quando perguntei se o teste poderia ter sido falso-positivo. Ela disse que os sintomas provavelmente apareceriam na próxima semana. Eu disse a ela que não era reconfortante. “Qualquer coisa que eu possa fazer para tentar impedi-los?”Eu perguntei a ela.Talvez eu devesse tomar um pouco de vitamina D, pensei. Ou obter um umidificador? Que tal meu nível de oxigênio; devo acompanhar as coisas com o oxímetro de pulso que compramos meses atrás em nossa primeira rodada de pânico pandêmico?

“não”, ela respondeu, um pouco alegremente, pensei, embora fosse difícil dizer com certeza com sua máscara. Meu médico parecia pensar que os sintomas apareceriam em breve, o que era uma perspectiva assustadora, e ela me disse para agendar outra teleconferência se (quando?) Comecei a me sentir muito doente.

fui dormir na noite de Novembro. 11 completamente livre de sintomas, mas esperando ansiosamente que o outro sapato caia.

toda a leitura e reportagem que eu vinha fazendo desde Março de repente se tornou intensamente pessoal. Eu não estava mais apenas jogando as probabilidades seguindo conselhos de saúde pública sobre” mitigação”, tentando limitar a propagação no evento altamente improvável de que eu estava vomitando vírus da minha boca e nariz. Esta era a coisa real agora. Pelo bem do meu marido, eu estava tentando espalhar menos do vírus que eu sabia que estava carregando.

eu usava uma máscara, o tempo todo. Abri todas as janelas do apartamento, embora estivesse frio lá fora. Lavei minhas mãos de forma tão maníaca que o pequeno anel de diamante que herdei da minha avó brilhou como se fosse novo. Fechei a tampa do banheiro sempre que corava.

Em Novembro. 12 Ainda me senti bem. Entrei em contato com as pessoas com quem interagi pouco antes do meu teste: dois casais em Delaware, em cada instância fora e à distância; e nossa governanta em Nova York, que esteve no apartamento por algumas horas em Novembro. 4 e tinha usado uma máscara, assim como Jeff e eu. eu lhes disse que lamentava tê-los ameaçado involuntariamente. Todos eles foram para testes COVID-19.

meu médico pensou que eu provavelmente estava infectado em Novembro. 3 ou 4, mas isso não era apenas um palpite? Talvez tenha sido Novembro. 1, quando optei pela votação antecipada presencial. Talvez tenha sido Outubro. 31, quando Jeff e eu passamos algumas horas com nossa filha, genro e duas jovens netas, idades 2 e 5, em seu bairro do Brooklyn. Tínhamos estado principalmente do lado de fora e principalmente Mascarado durante a visita, mas quando começou a chover, mudamos nosso brunch de bagel para sua sala de garagem, deixando todas as portas e janelas abertas. Depois que eles ouviram que eu testei positivo, minha filha e genro também fizeram o teste, junto com seu filho de 5 anos.

mas talvez não tenha sido nenhum desses tempos. Talvez eu tenha sido infectado meses atrás, e esta era apenas a cauda longa de uma infecção completamente escondida. Até onde o CDC sabe, os testes para COVID-19 ainda podem ser positivos até três meses após a resolução dos sintomas. Então, você pode contar três meses para trás, também, para alguém cujos sintomas nunca apareceram? É quando teria sido muito útil saber o número do Ct para o meu teste.

Em Novembro. 13 Eu ainda me sentia bem, embora eu mantivesse minha máscara durante uma chamada de Zoom com três velhos amigos da faculdade, apenas para reduzir a quantidade de vírus que eu poderia estar emitindo no apartamento. Eu usei minha máscara durante uma ligação com nossas duas filhas em Novembro. 14, também, quando ampliamos para fazer as palavras cruzadas do Sunday Times como um grupo.

“você não vai nos infectar através da tela”, minha filha mais velha brincou, mas eu mantive a máscara de qualquer maneira, eu acho que por causa de Jeff, que estava comendo algumas de suas refeições no quarto que eu estava ligando. Eu realmente, realmente não queria que ele fosse infectado; a pesquisa descobriu que os homens tendem a ficar mais doentes com essa infecção por coronavírus do que as mulheres.

todos os meus contatos testaram negativo para COVID-19. Isso foi reconfortante. Mas não completamente assim, já que a maioria deles usou um teste rápido de antígeno que pode ter taxas desconcertantemente altas de falsos negativos e falsos positivos. Mais uma vez, os detalhes de tentar traçar a experiência de um indivíduo com o coronavírus revelaram a patchiness de nossa capacidade de rastrear o vírus, testar de forma confiável sua presença e ficar à frente de sua devastação.

minha falta de sintomas estava começando a sentir, para ser honesto, bom demais para ser verdade. Por que eu deveria ter essa sorte? Abrigando um vírus que destruiu a América, causando doenças, morte e desespero sem fim para centenas de milhares de nós. Não fazia sentido que eu fosse poupado do pior de seus efeitos, quando tantos outros com esse diagnóstico foram tão gravemente prejudicados.

eu nem era um candidato especialmente bom para sair fácil. Eu sou 67 — parte da coorte de pessoas com maior risco de morte por COVID-19. E embora eu seja basicamente saudável e não tenha condições médicas que possam estar associadas a um resultado ruim do COVID-19, meu sistema imunológico envelhecido é sem dúvida mais lento do que costumava ser.

pesquisei mais, tentando explicar minha inexplicável boa sorte. Os epidemiologistas não sabem muito sobre o que diferencia as pessoas com sintomas daqueles sem, em parte porque os casos assintomáticos — que o CDC estima que representam cerca de 40% das pessoas com COVID-19 em todo o país — tendem a ser invisíveis.

permaneci livre de sintomas porque sempre uso uma máscara? Estudos sugerem que a proporção de casos assintomáticos é maior em regiões onde uma maior proporção de pessoas está usando máscaras em público. Talvez as máscaras reduzam a quantidade de vírus que você ingere quando fica exposto, e talvez menos vírus signifique menos sintomas.

ou talvez minha sorte possa ser atribuída a outros hábitos. Eu encontrei um estudo, por exemplo, que indicou que a obtenção de certas vacinas pode oferecer alguma proteção contra COVID-19 como um benefício inesperado. Duas semanas antes do meu teste positivo, tomei uma vacina contra pneumonia e, em setembro, tomei uma vacina contra a gripe. Poderia uma dessas imunizações ter sido relevante?

estou apenas cuspindo aqui. Mas, de certa forma, é isso que até os especialistas precisam fazer em muitos casos. Embora eles estejam aprendendo o tempo todo, eles ainda sabem muito pouco sobre exatamente como esse vírus novo para os humanos se comporta no contexto da mistura particular de genes, fisiologia, exposição ambiental ou qualquer um dos vários outros fatores que podem ajudar a explicar por que alguns são atingidos com muito mais força do que outros.

Jeff foi para um segundo teste de PCR em Novembro. 14 e, por causa da sobrecarga de instalações de testes em Nova York, ele ainda estava esperando por resultados em Novembro. 17 quando saí do meu período de isolamento. Eu nunca desenvolvi nenhum sintoma.

quando os resultados de Jeff voltaram no dia seguinte — negativos para COVID — 19-ficamos muito aliviados, mas também, talvez perversamente, um pouco decepcionados. Agora, que lições deveríamos desenhar?Talvez o cuidado que tínhamos usado durante a minha semana de isolamento o tenha protegido. Talvez minha falta de sintomas mostrasse que eu tinha uma carga viral muito baixa e nunca iria transmiti-la. Ou talvez meu próprio teste tenha sido falso positivo-talvez por contaminação ou confusão no Laboratório de Delaware? – e eu nunca tive COVID-19.Três semanas após o meu teste COVID-19 positivo, eu caminhei até um local de teste em Manhattan para obter meu sangue coletado para um teste de anticorpos, apenas para ver minha história. Foi negativo-outra decepção, e mais um pouco de dados que eu não tinha certeza de como interpretar.

os testes de anticorpos têm uma alta taxa de falsos negativos e falsos positivos. Combinado com meu teste de PCR positivo para o vírus, eu teria considerado um teste de anticorpo positivo a confirmação de que eu realmente tinha sido infectado com o coronavírus, não importa o quão saudável eu me sentisse o tempo todo. Mas um teste negativo de anticorpos? Isso apresentou mais um quebra-cabeça.

isso pode significar que eu nunca fui infectado com o coronavírus. Ou poderia significar que eu estava lento na construção de um suprimento de anticorpos, mas eles apareceriam eventualmente. Ou isso poderia significar, como eu me encontro pensando agora às 3 da manhã, que eu tinha de fato um caso assintomático, e eu estou silenciosamente abrigando uma boa loja saudável de células T-outra forma protetora de células imunes que a maioria dos laboratórios comerciais ainda não procuram. Esta última parte, eu percebo, é sem dúvida apenas um pensamento positivo no meio da noite.

Mas há uma coisa que eu sei, na luz da experiência: Apesar global de um esforço científico que levou a uma espetacular explosão de novas informações no ano passado cerca de um até então desconhecido patógeno, podemos dizer muito pouco com confiança sobre como o coronavírus vai se comportar dentro de qualquer um de nós.

ainda não conseguimos contar uma história totalmente elaborada sobre o encontro de um indivíduo em particular. Não o começo, sobre como e quando o vírus foi transmitido; nem o meio, sobre quais sintomas ele causará; nem, especialmente e mais angustiante, nada sobre como isso vai acabar.

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.