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La musique est géniale dans ‘Simon & Garfunkel’, mais leur histoire est rarement racontée

Spectacle de théâtre de style concert.

C’est ainsi que « L’histoire de Simon & Garfunkel » est facturée. Et oui, la production, qui a ouvert mercredi soir au Broadway Playhouse de Water Tower Place, est une sorte de concert hommage, rempli de quelques-uns des plus grands succès (et de quelques morceaux moins connus) du plus grand duo de l’histoire du folk-rock.

Mais l’histoire d’Art Garfunkel et Paul Simon ? C’est un peu exagéré.

‘ L’histoire de Simon & amp; Garfunkel’: 2.5 sur 4

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Le spectacle n’est pas tant l’histoire de Simon et Garfunkel que l’histoire de leur musique. Ce n’est en aucun cas une mauvaise chose. Mais les histoires des chansons sont inextricablement liées au parcours des deux hommes qui leur ont insufflé la vie. La trajectoire de carrière du duo de la vie réelle regorge de drames, mais rien de tout cela n’est transmis dans une large mesure alors que les deux acteurs – Taylor Bloom et Ben Cooley (qui affectent un semblant de leurs homologues de la vie réelle) — livrent les chansons en tant que Simon et Garfunkel, respectivement, puis sortent de leurs personnages pour livrer l’histoire en tant que Bloom et Cooley. Le récit à la troisième personne devient ainsi une série de factoïdes récités par les deux acteurs ou griffonnés sur un écran vidéo. C’est une chose de décrire ce qui s’est passé, c’en est une autre de donner vie aux deux hommes qui l’ont vécu et dont les  » voix  » devraient raconter l’histoire.

Sur fond d’images d’actualités, de projections de photos et de publicités télévisées emblématiques des années 1960 (de la présidence Kennedy au mouvement des droits civiques en passant par Haight-Ashbury et les manifestations de la guerre du Vietnam sont présentées dans une chronologie qui avance et recule librement), l’histoire commence en fait en 1957, lorsque Simon et Garfunkel ont 17 ans, au lycée et commencent leur route musicale sous le nom de Tom & Jerry. Des chansons telles que leur single, « Hey School Girl », font peu impression. En 1964, en utilisant leurs vrais noms, ils publient leur premier album studio, « Wednesday Morning 3 a.m. », qui contient « The Sound of Silence », mais ne va toujours nulle part. Simon part bientôt à Londres pour se retrouver et plonger profondément dans sa musique, tandis que Garfunkel part à l’Université Columbia, où il s’est spécialisé en architecture, histoire de l’art et mathématiques. Flash avant 1966, et l’album est réédité avec une nouvelle version (et maintenant un succès radio) de « The Sound of Silence », et Simon & Garfunkel sont en route.

Les tubes, ou comme on nous dit, leurs « chansons intelligentes », continuent de venir: « Il était Mon frère », « Bleecker Street », « Je suis un Rock », « Scarborough Fair », « Homeward Bound », « 57th Street Bridge Song (Se sentant Groovy). »

La seconde moitié trépidante du spectacle nous emmène de la bande originale de « The Graduate » à la séparation du duo en 1970 en passant par leurs carrières solo et leurs retrouvailles ultimes en 1981 pour un concert bénéfice à Central Park à New York. En cours de route, nous avons droit à l’emblématique « Mme Robinson », « America », « Fakin’It », « Cecilia » et finalement à la chanson que tout le monde est venu entendre – l’envoûtante beauté « Bridge Over Troubled Water » — de l’un des plus grands albums de tous les temps, sans parler des plus vendus. Un « bis » de « The Boxer » est la cerise sur le gâteau.

Bloom et Cooley sont deux chanteurs talentueux et, dans le cas de Bloom, un guitariste tout à fait compétent. Ils livrent les harmonies familières de S& G de belle façon, une tâche ardue à coup sûr, et ils naviguent dans le livre de chansons avec beaucoup d’aplomb, soutenus par un groupe de quatre musiciens rock: Alec Hamilton aux claviers, Bob Sale à la batterie, Marc Encabo à la basse et Josh Vasquez à la guitare. Les fans purs et durs trouveront peu à redire à ce qu’ils entendent, tandis que les débutants connaîtront le puissant livre de chansons Simon and Garfunkel, qui est devenu la musique d’une génération, le miroir d’une époque la plus turbulente de l’histoire de l’Amérique.

Vous sortirez de « The Simon & Garfunkel » en vous sentant groovy, à coup sûr. Mais vous partirez aussi en voulant plus. Tellement plus.

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