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Toumanova, Tamara (1919-1996)

Danseuse, chorégraphe et actrice de cinéma hollywoodienne de renommée internationale qui, en tant que l’une des trois « bébés ballerines » des années 1920, est devenue la personnification d’une première ballerine russe. Variations de noms: Tumanova; Tata. Née Tamara Vladimirovna Toumanova en Sibérie, entre Ekaterinbourg et Tioumen, le 2 mars 1919 (certaines sources citent 1917); décédée le 29 mai 1996, à l’âge de 77 ans, dans un hôpital de Santa Monica, en Californie; fille de Vladimir Toumanov (colonel de l’Armée impériale russe) et d’Evgeniia Khacidovitch (issue d’une noble famille géorgienne); a fréquenté l’école à Paris et étudié le ballet avec Olga Preobrazhenska; a épousé Casey Robinson (un producteur de cinéma), en 1943 (divorcé en 1953); pas d’enfants.

Danse à la polka au Trocadéro à Paris pour sa première représentation publique, après avoir été sélectionnée pour le rôle par la grande ballerine Pavlova ; fait ses débuts à Paris dans L’Evantail de Jeanne, un ballet pour enfants (1927); signé avec le Ballet Russe de Monte Carlo (1932-38).; se produit avec le Ballet Russe Original et avec le Ballet Theater (1940-45); danse avec le Grand Ballet du Marquis de Cuevas (1949), avec le Ballet du Festival (1951-52 et 1956), et avec l’Opéra de Paris (1947-52 et 1956); devient citoyenne américaine et s’installe avec sa famille en Californie du Sud (1944); son père meurt (1963); sa mère meurt (1988).

Ballets :

L’Evantail de Jeanne (1927); Cotillon (1932); Concurrence (1932); Le Bourgeois Gentillhomme (1932); Jeux d’Enfants (1932); Mozartiana (1933); Songes (1933); Petrouchka (1934); Symphonie fantastique (1936); Oiseau de feu (1940); Spectre de la Rose (1940); Noces d’Aurore (1940); Les Sylphides (1940); Balustrade (1940-41); Lac des Cygnes (1941); Cygne magique (1942); Giselle (1944-45); Casse-Noisette (1944-45); Le Palais de Cristal (1947); Le Baiser de la Fee (1947); La legenda de Guiseppe (1951); Phèdre (1952).

Filmographie :

Jours de gloire (1944); Ce soir Nous Chantons (1953); Au fond de Mon cœur (1954); Invitation à la Danse (1956); Rideau déchiré (1966); La Vie privée de Sherlock Holmes (1970).

Selon la plupart des témoignages, Tamara Toumanova est née le 2 mars 1919 en Sibérie, quelque part entre Ekaterinbourg et Tioumen, dans un wagon du chemin de fer transsibérien alors occupé par des chevaux d’artillerie appartenant aux restes en fuite de l’Armée blanche anti-bolchevique vaincue ; sa mère s’était séparée de son mari pendant le chaos de la retraite. Le problème avec ce récit est qu’en mars 1919, loin de battre en retraite, l’armée blanche était à l’offensive, avançant rapidement vers Moscou. Sa déroute et sa retraite subséquente n’ont eu lieu qu’en juillet de la même année.

L’une des stars les plus glamour de la danse du XXe siècle.

— Jack Anderson

En tout cas, huit mois plus tard, alors que la mère et la fille séjournaient dans le port extrême-oriental de Vladivostok, elles ont retrouvé le père de Tamara, le colonel Vladimir Toumanov de l’Armée impériale russe, à la suite d’un accident fortuit. Peu de temps après, la famille a quitté la Russie pour toujours sur un cargo à destination de la ville chinoise de Shanghai. Un an plus tard, ils se sont rendus au Caire, puis à Paris, où ils ont commencé à construire une nouvelle vie avec les milliers d’autres réfugiés russes dans des circonstances similaires. Vladimir Toumanov n’a réussi qu’à gagner une vie modeste en faisant tous les emplois subalternes disponibles. C’est le fort caractère de sa mère Evgeniia Toumanova qui a aidé à garder la famille unie. Sa détermination à donner à sa fille la meilleure éducation possible a conduit aux premières leçons de danse de Tamara auprès d’Olga Preobrazhenska, une ancienne ballerine. Plus tard, Toumanova se souvint d’Olga comme « le plus grand guide et influence depuis le tout début, mon professeur complet. »

Quelques mois plus tard seulement, Anna Pavlova, l’une des grandes ballerines prima de l’époque, en visitant l’atelier de son ancienne collègue, a remarqué Tamara dansant et l’a sélectionnée pour une apparition invitée — une polka — sur son programme-bénéfice de la Croix-Rouge au Trocadéro, à Paris. Ce fut le début de la carrière de danse spectaculaire de Toumanova. À 11 ans, elle danse le rôle principal du ballet pour enfants L’Evantail de Jeanne à l’Opéra de Paris. Le critique de ballet Andrew Levinson était enthousiaste, mais a écrit: « C’est étonnant; c’est aussi terrifiant. Le corps humain ne supportera pas sans danger grave un tel développement forcé de maisons chaudes. »En 1929, le ballet, avec Toumanova dansant, est de nouveau présenté à l’Opéra de Paris, et Levinson exprime à nouveau son étonnement devant sa compétence technique.

Les premiers mois de 1932 ont jeté les bases de la carrière de Toumanova. W. de Basil, ancien colonel cosaque devenu imprésario, venait de réorganiser le célèbre Ballet Russe de Monte Carlo. Au cours de la décennie suivante, sa gestion habile a gagné une renommée mondiale pour l’entreprise. L’un de ses premiers actes a été d’engager George Balanchine comme nouveau chorégraphe. C’est Balanchine qui convainc de Basil de signer Toumanova pour plusieurs rôles principaux de la saison 1932, dont les deux nouveaux ballets qu’il avait créés, Cotillon et Concurrence. Il lui donne également le rôle féminin principal dans Le Bourgeois Gentillhomme. Léonide Massine, une autre des chorégraphes de de Basil, a créé pour elle son ballet Jeux d’Enfants. L’année suivante, Balanchine chorégraphie Mozartiana et Songes dans lesquelles Toumanova danse.

C’est probablement Arnold Haskell, le célèbre critique de danse, qui a inventé l’expression  » baby ballerinas  » pour décrire les trois jeunes filles russes de la compagnie qui fascinaient alors tout Paris : Toumanova 14 ans, Irina Baronova 14 ans et Tatiana Riabouchinska 17 ans. Toumanova était généralement considérée comme la plus douce et la moins affirmée du trio, et c’est elle qui incarnait l’idée de chacun de ce que devrait être une ballerine russe. D’apparence exotique, avec de grands yeux noirs, des cheveux de corbeau et une peau très blanche, elle alliait virtuosité et lyrisme. Elle avait aussi une manière grandiose qui, associée à une grâce juvénile, était considérée comme vraiment magique. Les trois filles étaient proches, malgré leurs rivalités occasionnelles sur les rôles sur scène, et aussi sur les attentions de leurs partenaires. À l’adolescence, ils ont dû travailler extrêmement dur afin de perfectionner leurs compétences techniques, leurs interprétations de nombreux rôles, ainsi que d’apprendre à plaire à leur public. Ils dansaient presque tous les soirs, voyageaient dans toute l’Europe, participaient à des engagements sociaux et donnaient de fréquentes interviews à la presse.

L’intermède de Balanchine avec le Ballet russe fut un moment merveilleux pour les jeunes danseurs. Comme il était attrayant et facile à vivre, tous les trois sont tombés amoureux de lui. Bientôt, cependant, il quitta la Compagnie du Ballet Russe et disparut par la suite de leur vie. Toumanova parlera plus tard de lui avec beaucoup d’affection: il « m’a appris à comprendre ce qui est beau dans tous les arts et toutes les personnes. Il m’a aidé à trouver la beauté de la simplicité — et la simplicité de la beauté. »De son côté, Balanchine a souligné le charme et la saveur de sa danse, et s’est délecté de toutes ses poses et de sa beauté classique.

Les trois jeunes ballerines ont également dû faire face à leurs mères exigeantes, des femmes de 30 ans, dont les maris étaient souvent incapables de trouver du travail sauf celui du service militaire. Les mères se sont battues férocement à chaque étape de la carrière de leur fille. Des trois « mères de ballet », Evgeniia Toumanova était considérée comme la plus capricieuse et acquit une réputation de partisanerie passionnée, ainsi que de perspicacité et d’excentricité. Mais elle a réussi à faire progresser la carrière de Tamara. Tamara dira plus tard : « Quoi de plus beau et de plus gratifiant pour une fille que d’avoir un ami dans sa propre mère? »Cependant, jusqu’en décembre 1963, date de sa mort, c’était son père qui était la figure dominante de leur famille. Une seule fois, Toumanova a interrompu sa pratique quotidienne de la danse ou interrompu ses activités professionnelles, et ce, après la mort de son père.

En 1933, lorsque Balanchine quitte le Ballet russe, Toumanova l’accompagne, pour rejoindre la compagnie l’année suivante et danser les rôles-titres dans Firebird, Petrouchka et Le mariage d’Aurore. C’est alors que Levinson a souligné la « langueur orientale » de Toumanova, ajoutant que dans sa technique elle possédait une vigueur et une perfection qu’aucune des sylphides du Ballet impérial de 1909 n’avait. En 1934, Toumanova danse comme Marionnette dans Petrouchka, mise en scène à New York par Michel Fokine. Lors de représentations ultérieures à Londres, Chicago et Los Angeles, elle a dansé dans le rôle de la ballerine sous la baguette d’Igor Stravinsky.

Baronova, Irina (1919—)

Ballerine russe. Né à Petrograd, en Russie, en 1919; a étudié au Collège Victor-Hugo, à Paris; a étudié le ballet avec Olga Preobrazhenska à Paris; a épousé German Sevastianov (divorcé); a épousé Cecil G. Tennant; enfants: trois. Soliste à l’Opéra de Paris (1930) et au Théâtre Mogador (1931).

Découverte par George Balanchine alors qu’elle fréquente l’École Preobrazhenska à Paris, Irina Baronova devient l’une des trois  » bébés ballerines  » du Ballet Russe de Monte Carlo en 1932 ; elle a 13 ans. En plus de Baronova, le triumvirat comprenait Tatiana Riabouchinska et Tamara Toumanova. Baronova a créé les rôles de la princesse dans Les Cent Baisers, de la Passion dans Les Présages, de Joséphine dans Choreartium, de la Scuola di Ballo, de la Boulotte dans Barbe-Bleue, d’Hélène dans Hélène de Troie et de Première Main dans Le Beau Danube. Elle a également dansé Les Noces d’Aurore, Le Lac des Cygnes, Les Sylphides, Coq d’Or, Coppélia, La Fille Mal Gardée, Petrouchka, Le Spectre de la Rose et Jeux d’Enfants. Baronova a dansé dans les films Florian (MGM, 1939) et Yolanda (Mexique, 1942), dans la comédie musicale Follow the Girls (1944), avec le Ballet Russe Highlights de Léonide Massine (1945), et dans la comédie musicale Bullet dans le Ballet et la comédie Black Eyes (tous deux en Angleterre en 1946). Se retirant de la scène en 1946, elle vit avec son mari et ses trois enfants en Angleterre où elle est membre du Comité technique de la Royal Academy of Dancing et enseigne le mime dans le cours de professeur de l’Académie.

Riabouchinska, Tatiana (1917-2000)

Ballerine russe. Variations de noms: Riabouchinskaia; Riabouchinskaya; Riabuchinskaya. Né à Moscou, en Russie, en 1917; décédé le 24 août 2000 à Los Angeles, en Californie; a étudié la danse avec Olga Preobrazhenska et Mathilda Kshesinskaia; a épousé David Lichine (chorégraphe et professeur), en 1943; enfants: sa fille Tania Lichine Crawford.

Membre du triumvirat  » baby ballerina « , Tatiana Riabouchinska fait ses débuts à l’âge de 15 ans à la revue Chauve-Souris de Nikita Balieff à Paris. Elle était arrivée à Paris en bas âge après que sa famille eut réussi à fuir la Russie au début de la révolution; l’ancienne position de banquier de son père auprès du tsar Nicolas II leur avait permis de s’échapper. George Balanchine a vu Riabouchinska danser, et elle est passée de la revue Chauve-Souris au Ballet Russe de Monte Carlo du Colonel W. de Basil. Elle danse avec la compagnie de 1932 à 1941, créant La Frivolité dans Les Présages, la Fille dans Le Beau Danube, l’Enfant dans Jeux d’Enfants, La Beauté Florentine dans Paganini, la Jeune Fille dans Bal de finissants et les rôles-titres dans Coq d’Or et Cendrillon. Parmi ses meilleures performances figurent celles des Sylphides et Du Spectre de la Rose de Michel Fokine. Elle était connue pour la légèreté et la joie de ses mouvements, et en 1940, elle a fourni le modèle de l’hippopotame dansant dans le classique Fantasia de Walt Disney. Riabouchinska quitte le Ballet Russe de Monte Carlo l’année suivante pour travailler comme artiste invitée avec des compagnies telles que le London Festival Ballet et le Ballet Theater. Elle épouse David Lichine, chorégraphe et danseur du Ballet russe, en 1943. Ils ont eu une fille et, après leur retraite de la scène en 1950, ils ont commencé à enseigner la danse à Beverly Hills, en Californie. Riabouchinska a continué à enseigner jusqu’à sa mort en novembre 2000, à l’âge de 83 ans.

The Dancing Times déclara en 1935 que Toumanova avait fait plus de progrès que tout autre membre de sa compagnie;  » elle se développe rapidement pour devenir une ballerine idéale, tant en apparence qu’en technique. »En 1936, tout Londres est tombé amoureux des danseurs de de Basil et du répertoire du Ballet russe. Massine a présenté Toumanova dans la Symphonie fantastique de Berlioz, dans le rôle central de la Bien-aimée. Après avoir vu leur performance, le critique Haskell a proclamé qu’il y avait maintenant une « École Massine » de ballet et que Toumanova était son meilleur interprète. Au cours de l’hiver 1936-37, elle partage la première partie de la tournée américaine avec Alexandra Danilova, mais ensuite, pour des raisons de santé, et aussi pour consacrer plus de temps à sa formation générale, elle choisit de rester en Californie.

Lorsque la compagnie de danse de Basil se sépare en 1937, elle rejoint le Ballet Russe de Monte Carlo de Massine et ajoute Giselle à son répertoire. Cette année-là, le célèbre critique de ballet A. V. Coton, rédacteur en chef de Dance Chronicle, a écrit que Toumanova était « sûrement la plus belle créature de l’histoire à danser » et qu’elle « avait atteint la plus grande habileté de mime et de portage de sorte qu’on était rarement au courant de l’individu derrière la caractérisation. »

Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale en 1940, Toumanova accompagne le Ballet Russe lors de sa tournée australienne. À Sydney, elle danse L’oiseau de Feu, Le Spectre de la Rose, Les Sylphides ainsi que le Mariage d’Aurore. Les critiques australiens ont parlé avec admiration de son équilibre, de son élégance et de son apparence romantique. Le critique Basil Burdett a écrit que Toumanova était une grande danseuse et une excellente artiste, même si elle était encline à être légèrement inégale. Mais il a ajouté que c’était probablement inhérent à son style, « qui est à la fois extraordinairement contrôlé mais nerveux et sensible. »

Au cours de la saison 1941-42 à New York, Toumanova a présenté un autre ballet Stravinsky, Balustrade. En octobre 1941, elle danse le Cygne noir (Odile) dans le lac des Cygnes au Metropolitan Opera House. Cet hiver-là, et au printemps 1942, Igor Youskevitch et Andrew Eglevsky l’ont tour à tour associée dans le Cygne magique, et lorsque les New-Yorkais ont vu pour la première fois Le Tricorne de Massine, c’est Toumanova qui a dansé la femme du Meunier. « Travailler avec Massine, dit Toumanova, c’est émouvant. Expansion de l’âme. Il y a encore plus que sa maîtrise artistique et sa précision. Il y a une grande puissance dans son intensité, dans sa profondeur et sa portée émotionnelles. » En 1944-45, elle est guest star au Ballet Theater, en partenariat avec Anton Dolin. Les deux ont dansé ensemble dans Giselle, Casse-Noisette, Le lac des Cygnes et Le mariage d’Aurora. En 1945, elle joue dans Harvest Time de Bronislava Nijinska et Lesginka.

Le Cercle des Journalistes et Critiques de la Danse a honoré Toumanova en 1949 avec Le Grand Prix de Giselle, une sculpture en bronze dont la réplique était conservée chez elle en Californie du Sud. La même année, elle danse le rôle du Cygne mourant de Saint Saen pour la Reine Juliana et le Prince Bernard de Hollande. Elle a également dansé Giselle pour un gala post-performance du Ballet de Basil à Covent Garden en 1952, en présence du roi George VI et de la reine Elizabeth Bowes-Lyon.

Toumanova était à La Scala de Milan en 1951 et de nouveau en 1953. Elle y crée le ballet La legenda di Guiseppe pour Margarethe Wallmann, ainsi que La Légende de Saint Joseph, La Vita Del’uomo et Setter Piccati. Elle retourne à Milan en 1956 pour chorégraphier la présentation de Salomé de Richard Strauss par Herbert von Karajan.

Sur demande officielle du gouvernement français en 1952, elle danse le Cygne mourant pour le Président Vincent Auriole au Château Chambord. Des dirigeants gouvernementaux ainsi que de nombreuses personnalités culturelles de premier plan ont assisté à cette performance. La musique de Saint-Saen était jouée par un quatuor à cordes, tandis que Toumanova dansait le solo sur une tapisserie de Gobelins inestimable empruntée au Louvre pour l’occasion. En 1958, elle danse pendant trois semaines consécutives au Sadler’s Wells Theater de Londres et, en 1963, elle recrée Phèdre à l’Opéra de Berlin-Ouest avec la chorégraphie de Serge Lifar. Du Phèdre de Toumanova, le critique de ballet Léandre Vaillat a écrit dans Sa Danse de l’Opéra de Paris que si pour le Phèdre de Racine, il fallait une Sarah Bernhardt, alors le Phèdre de Jean Cocteau appelait une Toumanova.

Dans Artistes de la Danse, Lillian Moore a écrit de Toumanova:

a une qualité rare chez les danseurs classiques : l’originalité. Son talent n’a rien de stéréotypé. Elle est énergique et intense et parfois obsédante, mais toujours distinctive, et elle est toujours, tout simplement, Toumanova. Il est impossible de rester indifférent à son travail. Cet artiste essentiellement simple et sincère a été contraint de répondre à des épithètes aussi dangereuses et glamour que « le cygne noir » et la « perle noire du ballet russe ». »

Malgré une admiration presque universelle des amateurs de ballet, Toumanova a reçu des critiques occasionnelles, notamment le fait qu’elle produisait parfois « une caricature maniérée du grand style russe. »En 1959, la variété était encore plus rude: « Bien que ses artères n’aient visiblement pas durci à 40 ans, il est évident que la technique et le sens artistique de Toumanova sont devenus rouillés…. Elle a tendance à être trop orthodoxe. »

En plus d’être une ballerine prima exceptionnelle, Tamara Toumanova a également eu une carrière d’actrice réussie. Elle a joué pour la première fois à Broadway avec

Jimmy Durante et Ethel Merman dans Stars in Your Eyes en 1938. Son premier rôle au cinéma était dans la production Warner Bros de Capriccio Espagnol. Puis en 1944, elle a co-joué avec Gregory Peck dans Days of Glory. Elle incarne Pavlova dans Tonight We Sing (1953) et la star du music-hall français Gaby Deslys dans Deep in my Heart (1954) de la MGM, face à Paul Stewart, Walter Pidgeon, José Ferrer et Merle Oberon. Gene Kelly interprète Toumanova comme une démimondaine dans son Invitation à la danse (1957), et Alfred Hitchcock la transforme en informatrice de la police est-allemande dans Torn Curtain (1966). Dans le film de Billy Wilder, La vie privée de Sherlock Holmes (1970), Toumanova incarne Alexandra Petrova, une ballerine prima du XIXe siècle, dans laquelle elle danse le pas-de-deux de l’Acte II du lac des Cygnes. Toumanova a épousé l’écrivain-producteur Casey Robinson en 1944. Pendant les dix années de leur mariage, elle poursuit sa carrière dans la danse et le cinéma.

À la fête d’après-théâtre de Sol Hurok sur le toit du St. Regis Hotel à New York le 8 mai 1966, Toumanova et sa mère ont rencontré William Como, rédacteur en chef du magazine Dance, qui est devenu son ami proche et « frère adoptif. »Cette fête a suivi la présentation du ballet du Bolchoï dans l’ancien bâtiment du Metropolitan Opera House. Le cortège d’invités était dirigé par la première ballerine du Bolchoï, Maya Plisetskaya, suivie de Toumanova, Dame Alicia Markova, Agnès de Mille et de nombreuses autres sommités de la danse. Écrit Côme:

Toumanova est d’une beauté saisissante. Ses traits pâles et réguliers encadrés par des cheveux noirs lisses et brillants sont merveilleusement expressifs. Ses grands yeux sombres sont parfois d’une ombre inquiétante et expressifs. Il y avait et reste un sentiment de mystère à son sujet. C’est une personne privée; et comme je l’ai appris au fil des ans, une femme chaleureuse et gracieuse.

En 1983, lors de son 99e Banquet et Bal annuel, les Maîtres de la danse d’Amérique ont remis à Toumanova un prix spécial pour son extraordinaire et longue carrière dans la danse. Saïd Toumanova: « Tout au long de toute l’excitation artistique de la carrière, à travers les turbulences et les turbulences de la vie, je remercie Dieu pour mes opportunités. J’ai toujours hâte. Jamais de retour. La danse est mon inspiration constante, tous les arts mon maître – mon étoile directrice. »

« La simplicité dans l’art est un objectif plus difficile à atteindre que la bravoure technique », a déclaré Toumanova. « Mais la simplicité doit refléter un choix issu de la capacité, de la connaissance et de la compréhension — appliqué avec jugement et goût. Cela ne devrait pas être une conséquence de limitations. La simplicité ne signifie pas non plus l’obscurité. On ne peut pas enlever le glamour qui est le patrimoine naturel du ballet. L’élégance et la clarté, l’éclat et l’illusion font partie du ballet. À certains égards, le ballet est comme un lustre en cristal. À travers elle, de belles formes peuvent briller …. Sans la foi, nous ne pouvons pas entrer dans ce monde de cristal de beauté…. l’artiste du ballet doit avoir un cœur très humble et sensible, un esprit de recherche. Sans cela, nous ne pouvons pas dépasser les projecteurs pour partager avec les autres l’art que nous aimons. »

sources:

Anderson, Jack. « Toumanova », dans Le New York Times. 31 mai 1996.

Côme, William. « Journal de l’éditeur », dans le magazine Dance. Janvier 1979, décembre 1986.

Erni. « Tamara Toumanova », dans la variété. Vol. 214, numéro 79. 22 avril 1959.

Koegler, Horst. Le dictionnaire concis d’Oxford du Ballet. Londres : Oxford University Press, 1977.

Lifar, Serge. Ma vie — De Kiev à Kiev. NY : Monde, 1970.

Moore, Lillian. Artistes de la danse. Horizons de danse, 1979.

Reyna, Ferdinand. Encyclopédie concise du ballet. Londres : Collins, 1974.

Swinson, Cyril, éd. Danseurs et critiques. Londres : A &C Noir, 1950.

Swisher, Viola Hegyi. « Tamara Toumanova », dans le magazine Dance. Vol. 44. Septembre 1970, p. 47 à 61.

——. « Toumanova à Hollywood », dans le magazine Dance. Mars 1966, p. 26 et 27.

Vaillat, Léandre.  » Tamara Toumanova « , dans Cyril Swinson, éd., Danseurs et critiques. Londres : A &C Noir, 1950.

Vronskaya, Jeanne. Un Dictionnaire biographique de l’Union soviétique, 1917-1988. Londres : K.G. Saur, 1989.

Walker, Kathrine Sorley. Ballet Russe de De Basil. Londres : Hutchinson, 1982.

Wilson, G.B.L. Un Dictionnaire de Ballet. 3e éd. Londres: A & C Noir, 1974.

Dr Boris Raymond, Université Dalhousie, Halifax, Nouvelle-Écosse, Canada

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