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I telomeri nelle cellule tumorali si restringono?

Jerry W. Shay, un professore di biologia cellulare presso l’Università del Texas Southwest Medical Center e leader telomerasi ricercatore, offre questa spiegazione:

Immagine per gentile CONCESSIONE DI JERRY SHAY
TELOMERI, visto qui in rosso, chiudere le estremità dei cromosomi e erodere ogni successiva divisione in cellule normali. Le cellule tumorali, tuttavia, mantengono i loro telomeri con l’aiuto dell’enzima telomerasi.

Nel 1972 il genetista James Watson scoprì che, a causa del modo in cui il DNA si replica, i nostri cromosomi hanno un problemauno ha chiamato il “problema di replicazione finale.”Ogni volta che una normale cellula umana si divide, i suoi tappi telomeresenzimatici che proteggono le estremità dei cromosomi come punte di laccio di plasticaottenere progressivamente più breve. Alla fine i telomeri diminuiscono al punto in cui la cellula non può più replicarsi.
Un segno distintivo della maggior parte delle cellule tumorali è che si dividono indefinitamente. Per fare ciò, devono capire un modo per aggirare questi brevi telomeri. A quanto pare, le cellule compiono questa impresa riattivando un enzima chiamato telomerasi, che aggiunge nuovi telomeri alle estremità dei cromosomi per compensare il problema della replicazione finale. La telomerasi è espressa durante lo sviluppo umano iniziale ma rimane silenziosa in quasi tutti i tessuti adulti. I tumori umani, al contrario, esprimono la telomerasi, che mantiene i loro telomeri a un livello stabile e di solito molto breve. A causa di questo fatto, le cellule possono replicarsi indefinitamente.

L’inibizione della telomerasi può quindi rappresentare un nuovo approccio terapeutico antitumorale. Se riusciamo a sopprimere la telomerasi, potremmo essere in grado di guidare le cellule tumorali in uno stato di arresto della crescita. Molti laboratori, tra cui il mio, stanno studiando questo in questo momento, e i risultati preliminari sono molto incoraggianti.

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