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Loretto, Suore di

Ufficialmente conosciute come le Suore di Loretto ai piedi della Croce (SL, Official Catholic Directory #2360). Fu fondata nel 1812 da Charles Nerinckx, un prete belga esiliato dalla Rivoluzione francese. Questa prima sorellanza dei nativi americani senza affiliazione straniera ha avuto la sua origine negli sforzi educativi del Maryland nato Mary Rhodes, che ha aperto una scuola vicino a St. Charles Church a Hardin Creek, Ky. Con il permesso di padre Nerinckx, lei e Christina Stuart e Anne Havern insegnarono catechismo oltre a materie rudimentali. Quando il gruppo espresse il desiderio di vivere la vita religiosa, Nerinckx li ricevette come novizi il 25 aprile 1812. Due mesi dopo, la società fu formalmente organizzata con l’elezione di un superiore secondo la regola. Nei successivi 12 anni i membri aumentarono; altre sei case furono stabilite nel Kentucky e una nel Missouri.

Alla morte di Nerinckx nel 1824, Bp. Benedict Flaget di Bardstown, Ky., spostato Loretto dalla sua fondazione originale a Hardin Creek a St. Stephen’s Farm, sette miglia di distanza. Il convento e la chiesa che le suore vi eressero, dedicati nel 1826 e completamente distrutti da un incendio nel 1858, furono sostituiti da edifici più ampi che includevano la casa madre.

Le costituzioni di Loretto furono sottoposte all’approvazione di Pio VII nel 1816; nel 1851 furono nuovamente presentate alla Santa Sede; nel 1907 Pio X le confermò pienamente e infine. Un atto della legislatura del Kentucky incorporò la Sorellanza Loretto sotto il titolo, Loretto Literary and Benevolent Institution. Le sorelle Loretto lavorarono in Cina dal 1923 fino alla loro espulsione nel 1951. La casa madre è a Nerinx, KY.

Bibliografia: Archivio della Casa Madre delle Sorelle di Loretto (Nerinckx, Ky).

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