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Toumanova, Tamara (1919-1996)

Ballerina, coreografa e attrice cinematografica di Hollywood di fama internazionale che, come una delle tre “baby ballerine” degli anni ‘ 20, divenne la personificazione di una prima ballerina russa. Variazioni di nome: Tumanova; Tata. Nato Tamara Vladimirovna Toumanova in Siberia, tra Ekaterinburg e Tyumen, il 2 marzo 1919 (alcune fonti citano 1917); morì il 29 maggio 1996, all’età di 77 anni, in un ospedale di Santa Monica, in California; figlia di Vladimir Toumanov (un colonnello dell’Esercito Imperiale russo) e Evgeniia Khacidovitch (che proveniva da una nobile georgiano famiglia); ha frequentato la scuola di Parigi e di balletto con Olga Preobrazhenska; sposato Casey Robinson (produttore cinematografico), 1943 (divorziato 1953); senza figli.

Ha ballato a polka al Trocadero di Parigi per la sua prima esecuzione pubblica, dopo essere stato selezionato per il ruolo della grande ballerina Pavlova; ha debuttato a Parigi in L’Evantail de Jeanne, un balletto per bambini (1927); firmato con il Ballet Russe de Monte Carlo (1932-38); apparve con l’originale Ballet Russe e con il Ballet Theatre (1940-45); ballò con il Grand Ballet du Marquis de Cuevas (1949), con il Festival Ballet (1951-52 e 1956), e con l’Opera di Parigi (1947-52 e 1956); divenne cittadina americana e si stabilì con la sua famiglia nel sud della California (1944); suo padre morì (1963); sua madre morì (1988).

Balletti:

L’Evantail de Jeanne (1927); Cotillon (1932); Concurrence (1932); Le Bourgeois Gentillhomme (1932); Jeux d’Enfants (1932); Mozartiana (1933); Songes (1933); Petrouchka (1934); Symphonie fantastique (1936); Firebird (1940); Spettro della Rosa (1940); Aurora Matrimonio (1940); Les Sylphides (1940); Balaustra (1940-41); il Lago dei Cigni (1941); la Magia Swan (1942); Giselle (1944-45); Lo Schiaccianoci (1944-45); Le Palais de Cristal (1947); Le Baiser de la Fee (1947); La leggenda di Giuseppe (1951); Phedre (1952).

Filmografia:

Days of Glory (1944); Tonight We Sing (1953); Deep in My Heart (1954); Invitation to the Dance (1956); Torn Curtain (1966); The Private Life of Sherlock Holmes (1970).

Secondo la maggior parte dei resoconti, Tamara Toumanova nacque il 2 marzo 1919, in Siberia, da qualche parte tra Ekaterinburg e Tyumen, in un vagone della ferrovia transiberiana allora occupato da cavalli di artiglieria appartenenti ai resti in fuga dell’Armata Bianca anti-bolscevica sconfitta; sua madre si era separata dal marito durante il caos della ritirata. Il problema con questo account è che nel marzo 1919, lontano dalla ritirata, l’Armata Bianca era all’offensiva, avanzando rapidamente verso Mosca. La sua rotta e la successiva ritirata non si verificarono fino al luglio dello stesso anno.

Una delle stelle più glamour della danza del 20 ° secolo.

– Jack Anderson

In ogni caso, otto mesi dopo, mentre madre e figlia alloggiavano nel porto dell’Estremo Oriente di Vladivostok, si riunirono con il padre di Tamara, il colonnello Vladimir Toumanov dell’esercito imperiale russo, attraverso un incidente fortuito. Poco dopo, la famiglia lasciò la Russia per sempre su un cargo diretto alla città cinese di Shanghai. Un anno dopo, viaggiarono al Cairo, e da lì a Parigi, dove iniziarono a costruire una nuova vita insieme alle migliaia di altri rifugiati russi in circostanze simili. Vladimir Toumanov riuscì a guadagnarsi solo una vita modesta facendo qualsiasi lavoro umile fosse disponibile. Era il carattere forte di sua madre Evgeniia Toumanova che aiutava a tenere unita la famiglia. La sua determinazione a dare a sua figlia la migliore educazione possibile ha portato alle prime lezioni di ballo di Tamara da Olga Preobrazhenska, un’ex ballerina. Negli anni successivi, Toumanova ricordò Olga come “la più grande guida e influenza fin dall’inizio, la mia insegnante completa.”

Solo pochi mesi dopo, Anna Pavlova , una delle grandi prime ballerine dell’epoca, mentre visitava lo studio del suo ex collega, notò Tamara ballare e la selezionò per un’apparizione come ospite—una polka—nel suo programma di beneficenza della Croce Rossa al Trocadero, a Parigi. Questo fu l’inizio della spettacolare carriera di danza di Toumanova. A 11 anni, ha ballato il ruolo principale nel balletto per bambini L’Evantail de Jeanne all’Opera di Parigi. Il critico di balletto Andrew Levinson fu entusiasta, ma scrisse: “È sorprendente; è anche terrificante. Il corpo umano non sosterrà senza grave pericolo tale sviluppo forzato di hot-house.”Nel 1929, il balletto, con la danza di Toumanova, fu nuovamente presentato all’Opera di Parigi, e Levinson espresse nuovamente il suo stupore per la sua competenza tecnica.

I primi mesi del 1932 gettarono le basi per la carriera di Toumanova. W. de Basil, un ex colonnello cosacco diventato impresario, aveva appena riorganizzato il famoso Ballet Russe de Monte Carlo. Durante il decennio successivo, la sua abile gestione ha vinto il plauso mondiale per l’azienda. Uno dei suoi primi atti fu quello di assumere George Balanchine come suo nuovo coreografo. Fu Balanchine che convinse de Basil a firmare Toumanova per diversi ruoli principali della stagione 1932, inclusi i due nuovi balletti che aveva creato, Cotillon e Concurrence. Le ha anche dato il ruolo femminile principale in Le Bourgeois Gentillhomme. Léonide Massine, un altro dei coreografi di de Basil, ha creato il suo balletto Jeux d’Enfants per lei. L’anno seguente, Balanchine coreografò Mozartiana e Canzoni in cui ballava Toumanova.

Fu probabilmente Arnold Haskell, il noto critico di danza, a inventare l’espressione “baby ballerine” per descrivere le tre giovani ragazze russe che allora stavano affascinando tutta Parigi: Toumanova di 14 anni, Irina Baronova di 14 anni e Tatiana Riabouchinska di 17. Toumanova era generalmente considerata la più dolce e meno assertiva del trio, ed era lei che incarnava l’idea di tutti di come dovrebbe essere una ballerina russa. Dall’aspetto esotico, con grandi occhi scuri, capelli corvini e pelle bianchissima, combinava il virtuosismo con il lirismo. Aveva anche un grande modo che, accoppiato con grazia giovanile, è stato detto di essere veramente magico. Le tre ragazze erano vicine, nonostante le loro rivalità occasionali sui ruoli sul palco, e anche sulle attenzioni dei loro partner. Durante l’adolescenza hanno dovuto lavorare molto duramente per perfezionare le loro capacità tecniche, le loro interpretazioni di numerosi ruoli, oltre a imparare a soddisfare il loro pubblico. Ballavano quasi tutte le sere, viaggiavano in tutta Europa, partecipavano a impegni sociali e rilasciavano frequenti interviste alla stampa.

L’interludio di Balanchine con il Ballet Russe è stato un momento meraviglioso per i giovani ballerini. Come lui era attraente e facile andare d ” accordo con, tutti e tre si innamorò di lui. Ben presto, tuttavia, lasciò la Compagnia Ballet Russe e da allora in poi scomparve dalle loro vite. Toumanova ha poi parlato di lui con grande affetto: “mi ha insegnato a capire cosa è bello in tutte le arti e in tutte le persone. Mi ha aiutato a trovare la bellezza della semplicità—e la semplicità della bellezza.”Da parte sua, Balanchine ha sottolineato il fascino e il sapore della sua danza, e si è divertito in ogni sua posa e nella sua bellezza classica.

Le tre giovani ballerine hanno dovuto fare i conti anche con le loro madri esigenti, donne sui 30 anni, i cui mariti erano spesso incapaci di trovare lavoro se non quello del servizio militare. Le madri hanno combattuto ferocemente su ogni passo della carriera della loro figlia. Delle tre” madri del balletto”, Evgeniia Toumanova era considerata la più temperamentale e acquisì una reputazione per l’appassionata partigianeria, così come per l’astuzia e l’eccentricità. Ma è riuscita a far avanzare la carriera di Tamara. Tamara avrebbe poi detto: “Cosa c’è di più bello e gratificante per una figlia che avere un’amica nella propria madre?”Tuttavia, fino al dicembre 1963, quando morì, era suo padre che era la figura dominante nella loro famiglia. Solo una volta Toumanova ha interrotto la sua pratica quotidiana di danza, o ha interrotto le sue attività professionali, e questo è stato dopo la morte di suo padre.

Nel 1933, quando Balanchine lasciò il Ballet Russe, Toumanova andò con lui, solo per ricongiungersi alla compagnia l’anno successivo e ballare i ruoli principali in Firebird, Petrouchka e Il matrimonio di Aurora. Fu allora che Levinson indicò il “languore orientale” di Toumanova, aggiungendo che nella sua tecnica possedeva un vigore e una perfezione che nessuno dei sylphides del Balletto imperiale del 1909 aveva. Nel 1934, Toumanova danzò come il burattino in Petrouchka che fu messo in scena a New York da Michel Fokine. Nelle successive esibizioni a Londra, Chicago e Los Angeles, ha ballato nel ruolo della Ballerina sotto la bacchetta di Igor Stravinsky.

Baronova, Irina (1919—)

Ballerina russa. Nato a Pietrogrado, in Russia, nel 1919; studiato al College Victor-Hugo, Parigi; studiato balletto con Olga Preobrazhenska a Parigi; sposato tedesco Sevastianov (divorziato); sposato Cecil G. Tennant; bambini: tre. Solista all’Opéra di Parigi (1930) e al Théâtre Mogador (1931).

Scoperta da George Balanchine mentre frequentava la Scuola Preobrazhenska di Parigi, Irina Baronova divenne una delle tre “baby ballerine” del Ballet Russe de Monte Carlo nel 1932; aveva 13 anni. Oltre a Baronova, il triumvirato comprendeva Tatiana Riabouchinska e Tamara Toumanova . Baronova ha creato i ruoli della principessa Nei Cento baci, Passione in Les Présages, Josephina in Choreartium, Scuola di Ballo, Boulotte in Barbablù, Elena in Elena di Troia, e Prima mano in Le Beau Danubio. Ha anche ballato Il matrimonio di Aurora, Il Lago dei cigni, Les Sylphides, Coq d’Or, Coppélia, La Fille Mal Gardée, Petrouchka, Le Spectre de la Rose e Jeux d’Enfants. Baronova danzò nei film Florian (MGM, 1939) e Yolanda (Messico, 1942), nel musical Follow the Girls (1944), con il Balletto Russe Highlights di Léonide Massine (1945), e nel musical Bullet nel balletto e nella commedia Black Eyes (entrambi in Inghilterra nel 1946). Ritiratasi dalle scene nel 1946, visse con il marito e i tre figli in Inghilterra, dove fu membro del Comitato tecnico della Royal Academy of Dancing e insegnò mimo nel Corso per insegnanti dell’Accademia.

Riabouchinska, Tatiana (1917-2000)

Ballerina russa. Variazioni di nome: Riabouchinskaia; Riabouchinskaya; Riabuchinskaya. Nato a Mosca, in Russia, nel 1917; morto il 24 agosto 2000, a Los Angeles, in California; ha studiato danza con Olga Preobrazhenska e Mathilda Kshesinskaia; sposato David Lichine ( coreografo e insegnante), nel 1943; bambini: la figlia Tania Lichine Crawford.

Membro del triumvirato “baby ballerina”, Tatiana Riabouchinska ha debuttato all’età di 15 anni con la rivista Chauve-Souris di Nikita Balieff a Parigi. Era arrivata a Parigi da bambina dopo che la sua famiglia era riuscita a fuggire dalla Russia durante le prime fasi della rivoluzione; la posizione di suo padre come banchiere dello zar Nicola II aveva fatto sì che fossero fortunati a fuggire. George Balanchine vide Riabouchinska ballare, e passò dalla Chauve-Souris revue al Ballet Russe de Monte Carlo del colonnello W. de Basil. Ha ballato con la compagnia dal 1932 al 1941, creando Frivolezza in Les Présages, la figlia in Le Beau Danube, la bambina in Jeux d’Enfants, la bellezza fiorentina in Paganini, la giovane ragazza nel ballo di laurea, e i ruoli principali in Coq d’Or e Cenerentola. Considerate tra le sue migliori interpretazioni quelle in Les Sylphides di Michel Fokine e Le Spectre de la Rose. Era nota per l’ariosità e la gioia dei suoi movimenti, e nel 1940 fornì il modello per l’ippopotamo danzante nel classico Fantasia di Walt Disney. Riabouchinska lasciò il Ballet Russe de Monte Carlo l’anno seguente per lavorare come artista ospite con compagnie tra cui il London Festival Ballet and Ballet Theatre. Nel 1943 sposò David Lichine, coreografo e ballerino del Ballet Russe. Hanno avuto una figlia, e dopo il loro ritiro dal palcoscenico nel 1950 ha iniziato a insegnare danza a Beverly Hills, in California. Riabouchinska ha continuato a insegnare fino alla sua morte nel novembre 2000, all’età di 83 anni.

The Dancing Times dichiarò nel 1935 che Toumanova aveva fatto più progressi di qualsiasi altro membro della sua compagnia; “si sta rapidamente sviluppando in una ballerina ideale, sia nell’aspetto che nella tecnica.”Nel 1936 tutta Londra si innamorò dei ballerini di de Basil e del repertorio del Ballet Russe. Massine ha presentato Toumanova nella Symphonie fantastique di Berlioz, nel ruolo centrale dell’Amata. Dopo aver visto la loro performance, il critico Haskell proclamò che ora c’era una “Scuola massina” di balletto e che Toumanova era la sua migliore interprete. Durante l’inverno del 1936-37, ha condiviso la prima parte del tour americano con Alexandra Danilova , ma poi, per motivi di salute, e anche per dedicare più tempo alla sua educazione generale, ha scelto di rimanere in California.

Quando la compagnia di danza di de Basil si sciolse nel 1937, si unì al Ballet Russe de Monte Carlo di Massine, e aggiunse Giselle al suo repertorio. Quell’anno il noto critico di balletto A. V. Coton, redattore di Dance Chronicle, scrisse che Toumanova era ” sicuramente la creatura più bella della storia a ballare “e che” aveva raggiunto la massima abilità di mimo e portamento in modo che raramente si era consapevoli dell’individuo dietro la caratterizzazione.”

Al culmine della seconda guerra mondiale nel 1940, Toumanova accompagnò il Ballet Russe nel suo tour australiano. A Sydney, ha ballato L’uccello di fuoco, Lo Spettro della rosa, Les Sylphides e il matrimonio di Aurora. I critici australiani hanno parlato con ammirazione del suo equilibrio, la sua eleganza, e il suo aspetto romantico. Il critico Basil Burdett ha scritto che Toumanova era una grande ballerina e una brava artista, anche se era incline a essere leggermente irregolare. Ma ha aggiunto che probabilmente era inerente al suo stile, “che è allo stesso tempo straordinariamente controllato ma nervoso e sensibile.”

Durante la stagione 1941-42 a New York, Toumanova introdusse un altro balletto Stravinsky, Balaustra. Nell’ottobre del 1941, ballò il cigno nero (Odile) nel Lago dei Cigni al Metropolitan Opera House. Quell’inverno, e nella primavera del 1942, Igor Youskevitch e Andrew Eglevsky la collaborarono alternativamente in the Magic Swan, e quando i newyorkesi videro per la prima volta Le Tricorne di Massine, fu Toumanova a ballare la moglie del mugnaio. “Lavorare con Massine”, ha detto Toumanova, ” è agitazione. Espansione dell’anima. C’è ancora di più della sua maestria artistica e precisione. C’è grande potere nella sua intensità, nella sua profondità emotiva e nella sua gamma.”Nel 1944-45, è stata una guest star al Ballet Theatre, in collaborazione con Anton Dolin. I due hanno ballato insieme in Giselle, Lo Schiaccianoci, il Lago dei cigni e il matrimonio di Aurora. Nel 1945, ha recitato in Bronislava Nijinska ‘s Harvest Time e Lesginka.

Le Circle des Journalistes et Critiques de la Danse ha onorato Toumanova nel 1949 con Le Grand Prix de Giselle, una scultura in bronzo la cui replica è stata conservata nella sua casa nel sud della California. Nello stesso anno, ha ballato il ruolo del Cigno morente di Saint Saen per la regina Juliana e il principe Bernardo d’Olanda. Ha anche ballato Giselle per un de Basil Ballet post-performance gala al Covent Garden nel 1952, alla presenza di re Giorgio VI e la regina Elisabetta Bowes-Lyon .

Toumanova fu alla Scala di Milano nel 1951 e di nuovo nel 1953. Qui, ha creato il balletto La legenda di Guiseppe per Margarethe Wallmann , così come La leggenda di San Giuseppe, La Vita Dell’uomo, e Setter Piccati. Tornò a Milano nel 1956 per coreografare la presentazione di Salome di Richard Strauss da parte di Herbert von Karajan.

Su richiesta ufficiale del governo francese nel 1952, danzò il cigno morente per il presidente Vincent Auriole allo Château Chambord. A questa performance hanno partecipato leader governativi e numerose figure culturali di spicco. La musica di Saint-Saen è stata suonata da un quartetto d’archi, mentre Toumanova ha ballato l’assolo su un inestimabile arazzo Gobelin che era stato preso in prestito dal Louvre per l’occasione. Nel 1958, ha ballato per tre settimane consecutive con il Sadler’s Wells Theatre di Londra e, nel 1963, ha ricreato Phedre nel Teatro dell’Opera di Berlino Ovest con la coreografia di Serge Lifar. Il critico di balletto Leandre Vaillat scrisse nel suo La Danse de l’Opera de Paris che se per la Fedra di Racine si richiedeva una Sarah Bernhardt , allora la Fedra di Jean Cocteau richiedeva una Toumanova.

In Artisti della danza, Lillian Moore ha scritto di Toumanova:

ha una qualità rara tra i ballerini classici: l’originalità. Non c’è nulla di stereotipato sul suo talento. Lei è forte e intenso e talvolta inquietante, ma sempre distintivo, e sempre lei è, molto semplicemente, Toumanova. È impossibile rimanere indifferenti al suo lavoro. Questo artista essenzialmente semplice e sincero è stato costretto a vivere fino a tali epiteti pericolosi e glamour come “il cigno nero” e la “perla nera del balletto russo.”

Nonostante un’ammirazione quasi universale da parte degli appassionati di balletto, Toumanova ha ricevuto critiche occasionali tra cui quella, a volte, ha prodotto “una caricatura educata del grande stile russo.”Nel 1959, Variety era ancora più duro:” Anche se le sue arterie ovviamente non si sono indurite a 40 anni, è evidente che la tecnica e il senso artistico di Toumanova sono diventati arrugginiti…. Tende ad essere troppo ortodossa.”

Oltre ad essere un’eccezionale prima ballerina, Tamara Toumanova ha avuto anche una carriera di attrice di successo. Ha suonato per la prima volta a Broadway con

Jimmy Durante e Ethel Merman in Stars in Your Eyes nel 1938. Il suo primo ruolo cinematografico fu nella produzione Warner Bros. di Capriccio Espagnol. Poi nel 1944, ha recitato con Gregory Peck in Days of Glory. Ha interpretato Pavlova in Tonight We Sing (1953) e la star del music-hall francese Gaby Deslys in Deep in my Heart (1954) della MGM, accanto a Paul Stewart, Walter Pidgeon, José Ferrer e Merle Oberon . Gene Kelly interpretò Toumanova come demimondaine nel suo Invito al ballo (1957), e Alfred Hitchcock la trasformò in un informatore della polizia della Germania orientale in Torn Curtain (1966). Nel film di Billy Wilder La vita privata di Sherlock Holmes (1970), Toumanova ha interpretato Alexandra Petrova, una prima ballerina del 19 ° secolo, in cui ruolo ha ballato il pas-de-deux dal secondo atto del Lago dei cigni. Toumanova sposò lo scrittore-produttore Casey Robinson nel 1944. Durante i dieci anni del loro matrimonio, ha continuato la sua carriera di danza e cinema.

Alla festa del dopo teatro di Sol Hurok sul tetto del St. Regis Hotel a New York City l ‘ 8 maggio 1966, Toumanova e sua madre incontrarono William Como, direttore della rivista Dance, che divenne il suo intimo amico e “fratello adottivo.”Questa festa ha seguito la presentazione del balletto Bolshoi presso l’edificio del vecchio Metropolitan Opera House. La processione degli ospiti è stata guidata dalla prima ballerina del Bolshoi, Maya Plisetskaya, seguita da Toumanova, Dame Alicia Markova, Agnes de Mille e molti altri luminari della danza. Ha scritto Como:

Toumanova è straordinariamente bella. I suoi lineamenti pallidi e regolari incorniciati da capelli lisci, scintillanti e neri, sono meravigliosamente espressivi. I suoi grandi occhi scuri sono a volte minacciosamente ombreggiati ed espressivi. C’era ed è rimasto un senso di mistero su di lei. Lei è una persona privata; e come ho imparato nel corso degli anni, una donna calda e gentile.

Nel 1983, al suo 99 ° banchetto e ballo annuale, i Dance Masters of America hanno consegnato a Toumanova un premio speciale per la sua straordinaria e lunga carriera nella danza. Ha detto Toumanova: “Durante tutta l’eccitazione artistica della carriera, attraverso le turbolenze e le turbolenze della vita, ringrazio Dio per le mie opportunità. Guardo sempre avanti. Mai piu ‘ indietro. La danza è la mia costante ispirazione, tutte le arti il mio maestro – la mia stella guida.”

” La semplicità nell’arte è un obiettivo più difficile da raggiungere della bravura tecnica”, disse una volta Toumanova. “Ma la semplicità deve riflettere una scelta che nasce dalla capacità, dalla conoscenza e dalla comprensione—applicata con giudizio e gusto. Non dovrebbe essere una conseguenza di limitazioni. Né semplicità significa squallore. Non si può togliere il fascino che è patrimonio naturale del balletto. Eleganza e chiarezza, scintillio e illusione—questi sono una parte del balletto. Per certi versi, il balletto è come un lampadario di cristallo. Attraverso di essa, belle forme possono brillare…. Senza fede non possiamo entrare in questo mondo cristallino di bellezza…. n artista del balletto deve avere un cuore molto umile e sensibile, una mente alla ricerca. Senza questi non possiamo andare oltre le luci della ribalta per condividere con gli altri l’arte che amiamo.”

fonti:

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Dr. Boris Raymond, Dalhousie University, Halifax, Nuova Scozia, Canada

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