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がん細胞のテロメアは縮小するのか?

テキサス大学サウスウェスト医療センターの細胞生物学の教授であり、テロメラーゼ研究の第一人者であるJerry W.Shay氏がこの説明を提供しています:

画像:ジェリーシェイの礼儀
テロメアは、ここで赤で見られ、染色体の端をキャップし、正常細胞内の各連続した分裂で侵食します。 しかし、癌細胞は酵素テロメラーゼの助けを借りてテロメアを維持する。

1972年、遺伝学者ジェームズ-ワトソンは、DNAの複製方法のために、私たちの染色体に問題があることを発見した彼は”終わりの複製問題”と呼んだ。”正常な人間の細胞が分裂するたびに、プラスチック製の靴紐の先端のように染色体の端を保護するテロメレセンザイムキャップは徐々に短くなります。 最終的にテロメアは、細胞がもはや複製することができない点まで減少する。
大部分の癌細胞の特徴は、無期限に分裂することである。 そうするためには、彼らはこれらの短いテロメアの周りの方法を把握する必要があります。 結局のところ、細胞はテロメラーゼと呼ばれる酵素を再活性化することによってこの偉業を達成し、これは染色体の端に新しいテロメアを加えて終 テロメラーゼは、初期の人間の発達中に発現されるが、ほとんどすべての成人組織で沈黙したままである。 対照的に、ヒトの癌は、テロメラーゼを発現し、テロメアを安定した、通常は非常に短いレベルに維持する。 この事実のために、細胞は無期限に複製することができる。

テロメラーゼの阻害は、したがって、新規な抗癌治療アプローチを表すことができます。 テロメラーゼを抑制できれば、がん細胞を増殖停止状態に追い込むことができるかもしれません。 私自身を含む多くの研究室が現時点でこれを研究しており、予備的な結果は非常に奨励されています。

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